Dear artists, tell your story
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PetitPotato's avatar
By PetitPotato   |   Watch
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Published: December 1, 2012
Sometimes, we reach a crossroad of life and it's scary not to know where to go next. It's especially difficult to choose our future profession when we have various interests or talents. Do we choose to turn our hobbies into jobs or do we choose a boring but secure occupation? Do we choose to follow in our parents' footsteps or do we choose to break free?
I've heard many stories from various people about how they chose their professions and how some of them decided to choose again later in life. However, I hardly know any artists who might want to share their experiences.
I've always believed art to be a somewhat risky option and there are lots of families that don't approve of their children to follow an artistic path. Some people decide to comply with their families' wishes, some have talents beside art. They chose a different profession and keep art as their hobby. Others decide to pursue their dream, no matter whether they receive any support from their families.
Personally, when I graduated from school as one of our top students, I chose to study economics, which my parents approved of. Art had never been an option, even though it had always been my most important hobby. I had decided to secure a well paid job and to keep drawing in my free time. However, life doesn't always turn out the way we plan and after having received my bachelor's degree, at the age of 25 I find myself unable to continue my studies. It's always difficult to excel at something when your heart has never been into it and at some point it even starts affecting your health. During the past years I haven't taken art seriously at all and even tried to quit but in the end, I realised that I can't do without it.
Currently, I'm facing the tough decision, whether I want to pursue a master's degree in economics or make a fresh start and apply to some art school. I know that no one can ever make this decision for me but you'd really help me out by sharing your experiences.
Do you like to draw? Did you ever think about becoming a professional artist? What did you choose?
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Comments (13)
Pummelpanda's avatar
Now, this answer might be a bit late, however I just really want to write this down. (...Ich schreib einfach mal in deutscher Sprache.)

Tatsächlich befinde ich mich in fast der gleichen Situation. Da ich dieses Jahr mein Abitur machen werde, muss ich mich ebenso entscheiden: nehme ich die "sichere und ernste" Alternative (in meinem Fall wäre das Jura) oder studiere ich Kunst?
Für eine gewisse Zeit in meinem Leben wünschte ich mir nichts mehr, als eine erfolgreiche, professionelle Künstlerin zu werden. Dennoch schwand dieser Wunsch mit den Jahren. Natürlich finde ich es immer noch schön, wenn er in Erfüllung gehen würde, doch ich realisierte, dass es schwierig werden würde, ihn in Realität umzusetzen. Die meisten verdienen nicht viel Geld für das, was sie tun, und außerdem bin ich ein schrecklicher Künstler. Es gibt so viele, die viel besser zeichnen können und dennoch kaum davon profitieren; ich schätze meine Chancen bei dieser Konkurrenz sehr klein ein. Natürlich gibt es immer jemanden, der in etwas besser ist, als man selbst - aber gerade in diesem Feld sehe ich teilweise abschreckende Beispiele, dass Können nicht alles ist.
Manchmal schon etwas über-emotional gibt es Zeiten, in denen ich meinen Stift nicht bewegen kann, mein Tun anzweifle - denkbar kontraproduktiv für einen kreativen Job. Außerdem mag ich es nicht so gerne, Dinge zu zeichnen, die ich überhaupt nicht mag, oder die in mir nichts bewegen. Denn in diesen Fällen kann ich nie beurteilen, ob etwas gut aussieht oder nicht.
Ein weiterer Punkt ist auch... dass ich anderen etwas beweisen will. Das hört sich erst einmal etwas blöd an - natürlich will ich zuerst für mich, ungeachtet anderer Meinungen, entscheiden. Aber in meinem Leben haben sich inzwischen wirklich so einige Menschen über mich lustig gemacht - viele davon meinten, aus mir würde sowieso nichts gutes werden und ich weiß nicht was für gemeine Behauptungen. Es war nicht schön. Irgendwie spüre ich das Bedürfnis, diesen Menschen zu zeigen, dass ich es am Ende doch zu etwas gebracht habe, vielleicht zu etwas noch besserem als sie selbst, haha (Oh Mann, ich höre mich wahrscheinlich ziemlich böse an). Und das Risiko, mit dem Fach Kunst zu scheitern, erscheint mir so viel größer als bei dem anderen. Ich traue mich nicht, das Risiko einzugehen. Ich weiß inzwischen nicht einmal, ob es mir das Wert ist, ich habe vor kaum etwas so viel Angst wie vor dem Scheitern. Ich will niemanden enttäuschen, am wenigsten mich selbst. "Ach, nebenan wohnt so eine verrückte Katzenfrau, die mal Kunst studiert hat" ist so ziemlich das, was ich am wenigsten hören will. Und trotz all dem hege ich Zweifel, mich nicht für Kunst zu entscheiden, weil mir nichts von der Sache an sich so gut gefällt wie dieses Fach.
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PetitPotato's avatar
Dankeschön für deinen Kommentar! Ich hab mich echt sehr gefreut deine Meinung zu lesen >3<
So, wie du das momentan siehst… entspricht zu 99% dem, wie ich selbst während dem Abi gedacht hab |’D Einerseits kann ich alles, was du sagst komplett nachvollziehen und voll abnicken, andererseits sehe ich diese Einstellung heute aus nem ganz anderen Blickwinkel, weil ich weiß, wohin das führen kann. Im positiven, als auch im negativen.
Deine Einstellung ist aber auf jeden Fall eine gute. Auch wenn viele Sagen: „Neeein, hör auf dein Herz, mach nur, was dir Spaß macht!!!“ Ich find es nämlich sehr gewissenhaft auch mal nach was zu streben und den anspruchsvolleren Weg zu gehen. (Jura ist übrigens ganz ganz toll!)
Bei Kunst zweifelt man vor allem nach dem Abi, weil man ja auch noch so jung ist und noch net genau weiß, wohin man sich entwickeln wird und ob man in paar Jahren überhaupt noch Lust drauf hat. Und das Geldproblem ja sowieso!
Ich hab mich zuerst ja auch für die „noble“ Alternative entschieden mit meinem Wirtschaftsstudium und ich bereue das überhaupt net und würde dir momentan auch Jura ans Herz legen. Einfach, weil man noch so jung ist und bis man dann später vielleicht weiß, was man wirklich machen will, hat man in der Zwischenzeit schon was Nützliches geschafft. Vielleicht gefällt es einem dann auch so sehr, dass man dabei bleibt :D Man muss halt ausprobieren und ich muss sagen, es macht immer mehr Sinn mit dem nützlicheren anzufangen. Ist allerdings nur so meine persönliche Meinung.
Die Einstellung, es anderen, die einen vorher so abgewertet haben, zeigen zu wollen, dass man besser sein kann als die, hatte ich früher auch. Ich kenns, wenn man ständig nur als unfähiger Depp behandelt wird. Einerseits ist diese Einstellung motivierend, aber sie ist auch leider gefährlich. Um das zu erklären, würd ich jetzt aber zu sehr in psychologische Untiefen abschweifen müssen, deswegen lass ichs einfach mal so stehen |’D
Außerdem kommt auch alles sehr auf den Menschen an. Ich hab bei meinem Studium sehr auf Fleiß und Disziplin gesetzt, weil ich kein Talent für die Fächer hab und hab eigentlich ganz fest damit gerechnet Master zu machen und mich dann nach ner Doktorandenstelle umzusehen, weil ich wusst, dass ich mit Fleiß alles durchziehen kann. Und davon bin ich nach wie vor überzeugt!
Nur irgendwie hat mir meine Gesundheit nen Streich gespielt und mich mit Krankheiten gesegnet, mit der ich so ein forderndes Studium nicht fortsetzen kann, was irgendwann auch meine Motivation getötet hat, anderen zeigen zu wollen, dass ich besser sein kann. Deswegen kann ich mich heute net mehr einfach entscheiden, welches Studium generell sinnvoller wär. Stattdessen spielt meine Gesundheit eine sehr große Rolle und ich muss in ganz anderen Dimensionen abwägen, als einfach nur: Armer Gammler oder erfolgreicher Manager.
Was man während nem seriösen Studium auch lernt ist: Naja, irgendwie hat man ja echt keine Lust den ganzen Tag etwas für Kunden zu zeichnen, was man gar net selbst will. Aber wenn man über Jahre etliche Stunden am Tag irgend nen sinnlosen Kram rechnen/schreiben muss bis man hirntot ist und Abends net mal mehr Kraft hat irgendwas kleines für sich zu zeichnen… dann fragt man sich, ob etwas für Kunden zu zeichnen, was man gar net will, net doch die bessere Alternative ist.
Aber das sind Dinge, die kann ich jetzt so erzählen, aber ich find, man muss sie selbst mal erlebt haben, um wirklich zu verstehen, was es für einen bedeutet. Nur durch eigene Erfahrungen lernt man, wer man ist und was man vom Leben will.
Auf jeden Fall ist es aber einfacher erst was seriöses zu machen (solang man jung und kräftig ist und noch net so viele Erwachsenenprobleme, die einen vom Studium ablenken) und dann, wenn man schon etwas sicheres hat, sich doch noch mal umzuentscheiden für Kunst. Andersrum ist das irgendwie ungünstiger, allein schon, weils es mit zunehmendem Alter immer schwieriger wird viel kompliziertes Zeug zu lernen.

Ich hoff, das was ich jetzt geschrieben hab macht Sinn >_< Ich bin nämlich leider in Eile, weil ich zur Zeit ja nur an Wochenenden bissl an Computer kann X_x
Auf jeden Fall wünsch ich dir aber viel Erfolg bei deiner Entscheidung! Du bist n kluges Mädchen und wirst ganz bestimmt das Richtige tun <3
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Pummelpanda's avatar
Wow, vielen Dank für deine ausführliche Antwort! Ich hätte nicht gedacht, dass du in Eile warst; und alles macht Sinn, keine Sorge. :')
Dein Kommentar hat mich tatsächlich noch etwas mehr davon überzeugt, doch zu Jura zu tendieren. Wohl schon alleine wegen der Tatsache, dass du dich in einer ähnlichen - oder sagen wir fast gleichen - Situation befandest. Wie du schon erwähnt hast, werde ich sicherlich viel mehr Erfahrungen sammeln müssen, vielleicht auch einige Zeit brauchen, um meine Weg wirklich zu finden. Und dass sich die rechtswissenschafts-Alternative durchaus lohnt und gut ist, dafür habe ich nun einige neue Argumente durch dich gesammelt.

Ich wünsche dir ebenfalls viel Erfolg und bin mir sicher, dass auch du die für dich beste Entscheidung treffen wirst. :')
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BlumeShullman's avatar
BlumeShullman|Professional Digital Artist
Oh I understand what you lived. But as crazy as it might sound: studying what you love isn't that great. I've been studying litterature, and I have a friend who studied art, we both agree on that: We regret it, because making it a duty takes all your love away. It's like (to use a disgusting but very efficient metaphore) like if you love someone very much and have desire for him, and suddenly poeple tell you they expect from you to mate with him. Ew, right? well it kinda feels the same. There is somthing else: When you grow up you change your ambitions and your view on a lot of things in the society, you're less influenced by your parents. It took time but I ended up realizing that my mother brainwashed me into thinking that all the poeple working in bank, business and advertising were asholes. It changed when I fell in love with my banker, haha^^ The guy has an interesting life too: he first choose art and then changed his mind completely to end up in a bank. I mean: That's not how he expected his life to be at all when he was young, but now he's happy.

Art is good, and I would never say no to a person who is sure it is what they have to do. I personally find it very frustrating. When no one admires you: you wish it happens, and when it happens, you want more, always more. You clearly already have fans,and much more than me which is normal because you are ore alented but if what I just said makes sense to you, just know that it will never end. It will never be enough.

There is something else I keep telling people: there are never only two options. there are not on one side economics and on the other side artists and the two worlds never meet. There are multiple possible halfways. As for me, being overly attracted by advertising and having literrary skills, I intend to work the the area of publishing. I have another friend, she first studied law and now art history, to become official auctioneer.

And there is one more thing: you can be a professional artist and a professional somethingelse. You can be everything. what you need for that is contacts, and I believe having some in the economic area can be a huge advantage.
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JulietMoppet's avatar
JulietMoppet|Hobbyist General Artist
It sounds cliche but, FOLLOW YOUR HEART! :)

I've always loved drawing, but the biggest lesson I learned in life is I don't need to study in an art school or make it my profession to keep drawing. The important thing is KEEP DRAWING no matter what.

I can't make art my profession competitively because I don't like drawing what I don't love (advertisements, product designs, things your boss and clients tell you to etc.), but some artists are just happy as long as they're drawing, no matter what the subject. It really depends on what YOU like to do.

So after 5 years in taking up an art course in college drawing stuff I didn't like, I realized it was a waste of time, I could have learned and done so much more if I just did something else. Now, I've decided to do art as a sideline, in my own turf and at my own pace. I dreamt of becoming a fan artist and that's exactly what I am aiming to be great at. I don't care if I get money from it, in the end, money is just money. And you can't really buy happiness with it no matter what.

However, if you're the kind who can make both work, which is drawing professionally, and pressure and orders don't make you any less happy drawing, then GO FOR IT! :D

That's just my opinion.
BEST OF LUCK WHATEVER YOU CHOOSE! DON'T EVER STOP DRAWING! YOU ARE AN AMAZING ARTIST WITH HEART!
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Elaine-Eden's avatar
Interessant, dass ich gerade jetzt hierüber stolpere. (Da du laut Profil Deutsche bist, nehme ich mir jetzt heraus auf Deutsch zu schreiben) Ich hab ähnliche Sorgen.
Nach dem ABI wusste ich auch nicht sorecht, was ich machen sollte. Iwas mit Kunst oder Sprachen. Dann wollte ich erst an eine Kunsthochschule, doch das hab ich relativ schnell verworfen, weil die meisten Hochschulen verlangen, dass man vorher ein Praktikum macht. Ich hab aber keins bekommen, denn Designbüros wollen wiederum lieber Studenten haben und das auch noch unentgeltlich. Zudem muss man vorher das ganze Bewerbungsprozedere (Mappe, Hausaufgabe etc) durchlaufen und wirkliche gute Design und Kunsthochschulprogramme kosten echt viel Geld, das ich einfach nicht habe. Dann kommt noch die unsichere Jobsituation hinzu.
Also habe ich es mir leichter gemacht und mich an einer normalen Uni beworben. Das geht mit nur einem Klick: Onlinebogen ausfüllen und abwarten. (Ich hab auch auf Antworten von Ausbildungsjobs gewartet, zB im Reisebüro) Was machte mir sonst noch Spaß? Sprachen! Was hab ich gehasst? Mathe! (wie glaub ich fast jeder "Künstler" xD ) Und welche Sprache musste es dann UNBEDINGT sein? Japanisch... Wenn ich nur damals geahnt hätte, worauf ich mich da einlasse xDD
Dank 2Fach System konnte ich zumindest noch ein "Absicherungsfach" hinzu nehmen. Da kommts dann jedoch auch darauf an, ob diese Uni denn vernünftige Angebote hat. Hat sie bestimmt, ich bin halt nur leider zu doof für Mathe. Irgendwas Naturwissenschaftliches noch mit reinzunehmen, erschien mir aber gar nicht so doof. Und weil ich immer reisen wollte (weil ichs nie konnte), Sprachen mochte und den Kanal immer drin lies, wenn im TV ine Doku zu Erde oder Natur kam, dachte ich so heeeeeey wie wärs mit Geographie? Hab ich dann einfach mal gemacht. Mittlerweile hab ich die ganzen obligatorischen Geokurse schon weggehauen und Japanologie lässt mich bereits n Jahr hinter der Regelstudienzeit hinterher hinken... sodass ich das Gefühl hab ich studier nur ein Fach! (mein geographisches Wissen, dass dank reiner Grundlagenkurse eh nicht so tief ist) verflüchtigt sich auch allmählich... Ich hätte mir anfangs nie vorstellen können, dass es so schwer wird und ich am Ende gefühlt so wenig kann. In der Schule hab ich 3 Fremdsprachen gelernt (Engl, Franze und Spanisch) und verinnerlicht, dass man nach ca.3 jahren ein relatives gutes Sprachniveau haben kann. Nicht so im Japanischen!! Das ist wirklich was ganz anderes und das nicht nur wegen des fremden Schriftbildes. Ich bin letztens über diesen Blogeintrag hier gestolpert: [link] Es scheint also nicht nur hier so zu sein...
Ich muss dazu sagen, dass ich mich zwischen einem historischen und einem linguistischen Schwerpunkt entscheiden musste und den ersten gewählt hatte, weil ich keinen Bock mehr auf linguistische Scheiße hatte (wie gesagt, 3 Sprachen in der Schule...und dann auch noch Deutschunterricht mit Gedichtanalyse und so n Dreck) Im Laufe der Zeit ist mir aber klar geworden, dass das nicht Sprache lernen mit ein bisschen Kultur dabei bedeutet, sondern die Dozenten einen zu knallharten Historikern ausbilden wollen. Wer das nicht erfüllen kann, der bricht ab oder wechselt. Es ist ziemlich hart und ich hatte teilweise Phasen, in denen ich angefangen habe, Japanisch zu hassen. Überleg dir also sehr gut, ob du dein Hobby wirklich zum Beruf machen willst!! Das war auch ein Grund, weshalb ich mich gegen Kunst entschieden hatte: Ich will es nicht am Ende hassen. Aber auch dieses Studium hat mir den Elan fürs Zeichnen genommen (der teilweise schon im ABI flöten ging, weil ich da schon Sorge hatte, was aus mir wird) Ich glaube, dieser Elan kommt wenn überhaupt auch erst dann wieder zurück, wenn ich wirklich einen Job gefunden habe, in dem ich mich wohl UND sicher fühle. Es hört sich immer so toll an zu sagen "Folge deinem Traum/Herzen", aber kannst du die innere Zerreisprobe aushalten, wenn du Angst vor der Zukunft hast? Ich für meinen Teil habe vor, zumindest auf jeden Fall den BA abzuschließen, einfach weil ich nicht will, dass alles umsonst war und mit einem Abschluss in der Tasche kann ich, wenn ich kreativ suche, vllt etwas finden. Ansonsten überlege ich, einen fachfremden Master einzuschlagen oder gar eine Ausbildung zu beginnen. Da ich neben dem Studium auch jobbe, kriege ich auch ein bisschen Berufswelt-Leben mit. Meine Kollegen arbeiten auch im Bereich "irgendwas mit Medien". Sei dir aber im Klaren, dass du dich dabei an Vorgaben des Kunden zu halten hast. Eigene Kreativität entfalten kann man da schlecht. Und den ganzen Tag vorm PC zu hocken und sich die Augen am Bildschirm kaputt zu machen, ist auch nicht sehr gesund. Ich merk das auch oft, denn nicht nur der Nebenjob, sondern auch das Studium zwingt mich oft viel zu oft vorn PC (und jetzt sitz ich wieder davor xDD Iwie ist man dran gewöhnt) Meine Kollegen sagen immer, ich soll bloß was ordentliches lernen. xD
Eine Kommilitonin hat abgebrochen und eine Lehre als Hotelkauffrau begonnen. Sie ist sehr zufrieden und genießt es auch, dass sie für ihre Leistung endlich Geld BEKOMMT und nicht noch reinpumpen muss.
Ich befürchte ja, dass die Welt heute leider nicht mehr so ist, dass Menschen ein Mal was lernen und dann einen festen sicheren Job bekommen. Heutzutage sind befristete Verträge die Regel und die ganzen 400€ Jobs machen den Markt kaputt. Die ganze Beschäftigungsstatistik ist doch nur Beschönigung, denn viele gehen arbeiten und brauchen trotzdem Aufstockung, fallen aus der Statistik aber heraus, damit Deutschland nach außen gut darsteht (du lebst ja auch hier, also weißt du wohl, wovon ich rede). Auswandern ist vllt eine Option, aber man muss wissen, ob es woanders wirklich besser ist. Das ist immer ein Risiko.

Jetzt hab ich viel unsortiert geschrieben, was mir grad in den Sinn kam. Zum Thema Berufswahl kochen in mir auch die Emotionen hoch. Das ist nicht leicht, doch ich denke, man muss sich heute immer neu erfinden und das kostet ziemlich viel Kraft...

Ich würde dir in deinem Fall vllt zu einer Mittelllösung raten, also iwas, das brauchbar ist, dir aber trotzdem Spaß macht, wenn auch vllt nicht so viel wie Kunst. Ich glaube jeder Mensch hat mehr als ein Talent. ;) Lass aber den Kopf nicht hängen. Es geht nicht nur dir so! ^^
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Leysan's avatar
Leysan|Hobbyist Digital Artist
I guess I'm not a big help, but I'll just tell you how I sort of manage this problem.
Maybe you remember my parents are physicists and somehow it was never a question that I could pursue any other career. I had lots of ups and downs during my university time sometimes wanting to quit physics then wanting to quit art. I didn't feel motivated enough by physics to spend more time on my studies then was absolutely necessary to pass, but I knew that studying physics is part of what makes me who I am. On the other hand I loved painting and doing studies for art but I feared that I wasn't good enough to make a living with it and I felt that I would miss something important if I quit physics. And of course there is always the family and peer pressure. Sometimes I just threw away tons of my drawings and could totally concentrate on physics for a while, then the need to draw just came back.
After graduating with a diploma I felt the expectation of my friends and family that I also do a PhD in physics. I didn't feel up to it but still after a few months of hesitating I started a PhD after all, which I still do now trying to manage my art and my science side at the same time. I just can't decide.
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PetitPotato's avatar
Thank you for sharing your thoughts on this matter! Actually, it’s very helpful for me to not only hear stories about people who pursued an artistic career but also those who chose otherwise. Also, I’ve always wondered about your opinion, because I think you draw amazingly. Honestly, you’re very talented! I admire you for your ability to study physics and even making it so far as to start your PhD.
For me, it’s similar and different at the same time. Of course, my parents would have loved me to become a physicist too, but unfortunately that was out of question pretty early for I have no understanding of physics whatsoever. (Actually of any natural science, including math.) So they decided that economics and informatics might be good enough and still manageable for me, while my dad would help me out with math. I managed to earn a B.Sc., though it took me a year longer then planned but university also kind of destroyed me completely. I’ve never felt any connection to anything I’ve been doing there, it was too difficult for me and I had to spend a ridiculous amount of time on studying. (I wish it could have become a part of who I am just as physics are a part of you.) My health deteriorated pretty quickly and it’s been a constant struggle, until last year I got finally diagnosed with hypothyroidism. Ever since, I’ve been struggling with recovery and further health issues, so I don’t even know anymore… I’m simply tired of all this shit and I don’t want to waste my life anymore on stuff I don’t connect to.
Though, as you said, it’s difficult to make a living as an artist/designer… I fear that I’m not good enough either and I think I’m not even as good as you X_x So I’m scared of giving up the security of an economist’s job. Then again, I also fear that I won’t even make it to that job, if things go on as they do :/
I’ve been thinking about it for weeks now and I’ve kind of made a decision. I really want to quit economics but of course, now I’m scared that I’m not good enough to get into art school and that I might find out that I lack talent and so on… These decisions are always so tough.
Reply  ·  
Rashirou's avatar
Rashirou|Hobbyist Digital Artist
Right now I'm in my last year(2nd year) in college in which art is quite a major course(there's one main campus for art in which it's also called The School of Creative Arts) and I'm planning to go to this campus to do a degree in Digital Illustration ater this year of college.
But I don't think it's a bad thing to pursue art if someone really want to, yes it can be hard and really cometitive but ther's quite a lot of careers in art from illustration, game art, photography etc
so yes art was always something I wanted to do(I didn't even think about other things hehe, just art), and I want to be a professional, and get a good job at a company C:
I want to do that Digital Illustration the most(well there is also that £1000 Bursary for people that go onto a degree from the same College xD) as well or Game Art and Animation degree in Cardiff which I might do after DI depending on how will I stand at that point ^^
Reply  ·  
PetitPotato's avatar
Thank you for your comment! :hug:
Actually, I’m very scared of art’s competitive nature. There are so many talented people out there and I always feel like it’s impossible to get hired with those people around. Then again, I suppose it’s similar with any occupation. At the beginning, everyone has to find their place among their competitors. A mediocre layer might struggle just as much to find a job as a mediocre artist. Though, I really don’t have any experience when it comes to jobs and competition, so I’m just making guesses.
It’s great to hear that you didn’t have any difficulties to decide on an artistic career! Good luck with your studies :heart:
Reply  ·  
Rashirou's avatar
Rashirou|Hobbyist Digital Artist
you're welcome ^w^
yeah, I guess all jobs are pretty much cometitive? XD
I guess we just have to work realy really hrad to be above or at the same level as some artists, because how the good artists would be higher than others if they wouldn't work hard to achieve that level?

thank you ^^
Reply  ·  
Papilusion's avatar
Papilusion|Professional Filmographer
I'm not yet a professional artist, but I'm on the brink of my final exams and moving on to the next school for my bachelor and masters. And I'd like to share my story with you.

I want to be an animator and I have always been interested in the world of media.
Though the rest of my family doesn't understand what I do, my parents are very supportive of me. I have heard the tales of artists who's families have practically disowned them because they didn't choose to be a lawyer, and that makes me really sad.

I'm probably very lucky that my dad wanted to do something in the animation business as well, but couldn't, mainly because there was no education for it yet. Of course I don't know all the reasons, but I do know his parents weren't as supportive as he is to me now. He's always the first in line to help me with any kind of project. It took me some time to realize that I was really lucky with a mother and father helping me to achieve my dream.

As a kid they always let me watch animation and I was free to draw and read. It helped that I liked it a lot, but they never pushed me in any direction in the hopes that I might become a doctor or something similar. Neither did they push me into becoming an artist. They just let me evolve and think for myself. At some point I wanted to be an archeologist, architect or editor for movies. Now I just want to do animation and someday make and publish my own comic.

My parents both have a normal job, my mom does the administration at a school and my dad has an IT function (though he could own the company if he'd wanted to). I would not survive if I had an office job like that, because there is no fun to it, in my opinion. I want to talk to people with the same interesest. Creative people. I might sound selfish, but when I hear stories about my parents' co-workers, I just know I wouldn't last a week.

I'm just not the kind of person who would fit in a normal job, though people that surround me would finally understand what I'd be doing. But I actually couldn't care less. I don't mind the rest of my family being more interested in the fact my sister wants to work with children or at a school or something sweet as that. It's my life and I choose to make my hobby into a job. It's a hard life and of course I have thought about doing something that would secure my financial needs, but I wouldn't be a happy person.

My boyfriend's family is a whole different story. He has two older brothers and an older sister. They have all finished their schools and are now working. His parents supported their first children because it was their first time as well. But with their fourth child they sort of lost interest. They barely know what kind of school he goes to to.
They keep bringing him down, because in their eyes it seems he's not doing anything, but in fact he'd be thinking about an idea or doing research on the internet. And whenever he has a few days off from school or internship, they want him to go to work. I guess that would make them the most happy, seeing their son having a normal job, not knowing he hates it.
I wouldn't despise his parents as much if they just listened to their son once in a while. I have seen him so sad, that I can't find a lot of respect for his parents, especially his dad.
I talk to my boyfriend and it seems I'm the only support he has.

Sorry about the long story, but I hope you find something interesting about it.
I can't help you make the decision and I don't really know you, but I want to tell you that you should just follow your heart. That sounds pretty cliche, but it's true!
Whenever I get motivated by something, I get this warm feeling inside that just makes want to draw all day. That feeling is why I keep following this path.
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PetitPotato's avatar
Thank you very much for sharing your story! It’s very inspirational indeed. You mention lots of aspects that are so very true but one often tends to forget about them.
It seems almost normal for parents not to want their kids to be artists. Supportive parents are an exception but also a great blessing. It’s always tough to follow your dreams knowing that you’ve disappointed your parents.
Also, I often believe that it really couldn’t be that hard to work some regular boring job. So many people do it, why can’t I? But you’re right: Some people just aren’t made for this. It’s always different for people with special talents and interests…
I can relate to your boyfriend’s problems. Even though I’m the eldest in my family, this makes it even more important to my parents that I get a decent job, so they constantly bug me about when I’m going to finally quit messing around and start doing something useful. For them, I’m just being lazy too.
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anonymous's avatar
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