Shop Forum More Submit  Join Login
About Traditional Art / Professional Robert P. Buono72/Male/United States Recent Activity
Deviant for 11 Years
Needs Core Membership
Statistics 144 Deviations 5,203 Comments 25,573 Pageviews



Robert P. Buono
Artist | Professional | Traditional Art
United States
Making Sculpture, Turn your dreams into reality. Commission me to create the art you dream of having. I do commission portraits in oil and sculpture. Playing in Waterfalls, Drive-in theaters, Friends, Bike Riding, Sexy ;-), Happy smiles, eyes sparkling with life/joy, children, people, Art, Ice Cream, Hot dogs, White Castle sliders, Scuba, Kayaking wilderness waters, Travel, Reading, making art, Photography, Meditation, Live Theater & Opera, painting, camping, wind surfing, Swimming, Walking in the forest or any new place.

Current Residence: Land O' Lakes WI USA
Favourite photographer: Siily Q
Favourite style of art: Magic Realism
Operating System: Mac
MP3 player of choice: iPhone
Shell of choice: HI
Skin of choice: Sicily
Personal Quote: I turn your dreams into reality.

There were many people up there who had really strange looking hairdos.  You could tell the status of the person in this religion by there hair cut, male or female--these were all monks there near the holy place. Other people, all the other acolytes had their hair shaved in patterns, triangles, or squares.  The bigger the triangle the higher they were in that level until they had a full head of hair.  The only ones with the full head of hair were the nuns working out of the temple complex and one man, with a full head of hair, was the head priest.  He spoke English very well and I spoke some Vietnamese by then and I sat down in his hootch for a long time and talked to him about his religion. 

They showed how they liked you in Vietnam with a protocol: the first thing they would offer you was bread fruit.  Then they would offer tea.  After an appropriate amount of time when they did not offer you the next food item, that was their polite way of saying that it was time to go, that you were no longer welcome.  He kept offering me stuff and I knew that I was welcome.  He showed it with the way he treated me.  We were sitting there in his hootch; the side was up and I was facing the front of the temple which was brightly colored with blue and yellow.  It was more like a fresco, because the pigment must have been in the stucco on the outside.  I said I wanted to see the inside of the temple and he said okay that I could. 

He let us all go in with my girlfriend who was also a nun {as I had just learned} as my tour guide.  We walked up to the front door.  As we faced it, it was the only door.  The temple emerged from the mountainside from a big rock.  With a man — made surface which was the temple facade.  This front facade wall had a door in the middle.  The temple got extremely high as it hung out over the cliff.  There was a door a wide door, with a pillar in the center a few steps inside of it.  There were two smaller openings on either side of the pillar, those doors going into darkness. In the center of the doors there was a solid structure with a statue of a goddess. 

Walking in, up the steps and into the interior room, there was a golden idol in that solid part between the two doors on the inside.  I had a movie camera with me and I had been taking movies of the place and I wish I had taken more.  I didn't realize that it was the only chance I had to take pictures of that temple.  

I had no way of guessing what was inside this temple.  Sadly it was too dark inside the temple to get the pictures I did try to take.  The goddess figure didn't turn out.  My eyes adjusted and I got to see the golden idol.  It was an extremely well-endowed woman with 10 or more arms and each hand was in a different position,,,  typical of Hindu-type sculpture that I have seen.  She was nude and the sunlight was dancing on the polished her surfaces.  

It was a magnificent sculpture.  I wish the photo of it had turned out.

The sunlight was reflecting off her around the room like jewels of golden light.  The figure had a number of arms, ten or more, and each arm had a hand and the hands were in really exaggerated positions holding stuff.  I was amazed at how well the sculptor had brought it into harmony.  I looked at the back of the sculpture it really blended well with all the hands and different arms.  She was sitting in a sort of lotus position.  There were some jewels in the navel which I couldn't see really well and she was smiling.  

The floor was a highly polished mosaic surface with lapis lazuli and mother of pearl inlay.  Mother of pearl you have seen from abalone shells.  Lapis Lazuli a semiprecious stone which is blue.  You'd see much of it in religious art.  At one time the Virgin Mary's gowns had all been in Lapis Lazuli, so that anyone walking in would know immediately that image was of her.  It had iron pyrite in it too, which is fool's gold and the soft light on the inside of the temple gave off an iridescent glow. {I cannot believe the gold stuff in the floor was truly gold} 

     The guys were walking around, looking at things that caught their interest, and Murphy came up behind me and put his hand on my shoulder, leaned close and said, "Does this place have air conditioning?"  "I don't see how it could be," I said.  With this enormous balcony window here overhanging the jungle, looking down like twenty feet to the rocks below and then down the cliff side to the jungle with this uninterrupted view.  It was just incredible.  It was like having forty foot long wall with no glass.  Definitely was 100 degrees outside; inside the temple it was cool.  We had just finished climbing the mountain and we were really overheated and it felt like it was 60 degrees inside.  How could there be any air conditioning in here?  How could they get it up here?  It would take a Huey to bring it in.  No, it would take a shit hook to bring it in, and where would they get the power supply so far away from electricity up this mountain.  

It had taken us half a day to climb up to here, and we were in peak physical condition.  It exhausted us.  There was just no way they could have brought air conditioning up here that would be powerful enough to cool this place.  So we started looking around for this cool breeze and Romeo was standing on the far side of the room, back in the dark area.  He overheard what we were saying and he knew what we were looking for, and he pointed at an entrance behind him.  The facade of the building was built around the entrance was a cave and Romeo was trying to look in there and all of these acolytes were standing in the way, so we couldn't walk in there.  They weren't being rude, they were just blocking his entrance into that cave.

     I walked over and a couple of priests also blocked my entrance into the cave, but they allowed us to peer inside.  It was a completely natural cave.  I had never seen anything like it.  Afterwards, years later, I walked through lava tubes in Hawaii and then I realized that cave was a lava tube and that this big rock was a volcano.  

     On the walls of the cave were photo realistic portraits everywhere I could see.  On the side too my right I could see into a passage going into the mountain. There was cool air blowing out of the mountain as if it were breathing.   I could smell the sea.  Directly in front of me was a huge photo realistic tiger painted right on to the wall of the entrance.  The head priest came up next to me as I was trying to see the painting, and I asked him to explain the cave.  

He told us that in his religion, when a person felt that it was his time to die, they would come up to this temple.  They would meditate about their death, and then they would go into the cave.  I had never seen photo realistic art before in Nam.  There art was all stylized and abstracted, but here was photo realism.  The portraits were of each person who passed through that gateway on their way to heaven.  The newer ones were photographs.  I asked him, "Why, do you go underground to get to heaven?"   He said, "You feel the wind that comes from within the cave?"  I certainly did.  I told him I could smell the ocean.  He seemed pleased with my perception.  He went on to explain that inside the cave there were four logs.  If you thought it was your time to die, first you would have to climb the mountain, which you had to be vary healthy to do or have many good friends to carry you up.  Then you would go inside the cave after your meditation in the temple.  The person that was going to die could walk down to the first log and change their mind about dying.  Come back and move up spiritually.  You didn't have to become a priest, but you moved up spiritually because your experience of going up to the first log brought you closer to God.

     If you stepped over the first log and went up to the second log, you weren't allowed to come back out again without some dispensation from a priest.  One of them had to go in and bring you out.  I don't know what the distances were but it was totally dark in there.  How's he going to know they wanted to come out?  But anyway, somehow they believed they would be able to communicate to a priest and he would come and get them.  

If you walked over the second log and up to the third, you couldn't come back out unless you had a divine experience.  Only the head priest could return with you after passing the second log.  He'd have to go down there and listen to your divine experience, and then say you could come out.  If you crossed the third log and walked up to the fourth, you couldn't come out unless you were a high ranking priest.  High-ranking priests go up there, I imagine, to repair the logs and whatever was inside the cave, but no one else.  Anyone that crossed the fourth log, anyone even the priests, that walked beyond that forth marker could not come back — a tiger would eat you and you would go straight to heaven.  

     He really believed that!  I asked the priest if I could go in.  He thought about it for a moment, thought we were infidels, closed his eyes and asked God for guidance.  He said that God couldn't see us anyway, so it was okay if we went in.  There was much surprise from the acolytes who had never been allowed in there, but for some reason the priest thought I should be allowed in there.  He talked about divine intervention and that I had been sent there to get my next step, in my spiritual path.   My experience on top of this mountain, this religious temple, was the next step on my path to heaven.  So he let us go in.  I wasn't going to go anywhere without the other dudes.  So, we all walked into the chamber, and started looking at all the portraits.       

Cushing was first displaying the most bravado of all of us.  He always had to prove something.  He was the son of Jewish refugees from Auschwitz, and he had joined the army with a specific reason.  He would always say, in a really serious way, that the Jews were never going to walk to slaughter again.  He was going to learn all there was about combat, and if the shit was ever to hit the fan, the Jews were going to fight, and he was going to lead them.  It was impressive from him because he meant it all. Cushing was Mr. Teenage New York as a body builder.  He had like an incredible body.  He worked on how he looked all the time cause he intended to compete as a body builder when he got out of the army.  Anyway, he was always full of this bravado, and always pooh — poohing everything.  So he started walking down the tunnel like nothing was happening. 

I was last with Murphy and Sam because we were looking at the artwork and falling behind staring at stuff.  As we walked into the cave where it started to get really dark, the number of paintings diminished.  We could see, that the more recent ones were photographs, but the older ones were paintings right on the rock wall.  They were just incredible!  As good as any renaissance master I had ever seen.  I lingered behind to examine the art, Murph and Sam were lingering too.  So we three were last.  After all we had shared in Nam we three were blood brothers and stuck together.  My guess, was that some guy had to go inside the cave and paint the art after — all they were right on the wall.  There might not have been enough light to go beyond a certain point.  Maybe the stones started getting wet.  There was this sort of phosphorescent stuff growing on the stone; maybe it wasn't suitable to paint on.  

I got distracted looking at the walls and floor.  As we walked on, there was a path through the middle of the cave.  On the sides of this path there were decomposing bodies all along it.  Skeletons, some of them had flesh on them, but there was no stench.  No smell at all, just a fresh breeze from the ocean, and it smelled great.  How could there be these decomposing bodies with no stench in this cool damp cave?  We got to the first log.  Took us about an hour.  If somebody was going down to die he was probably walking slower than me; all these bodies piled up along the edges of the path.  

We got to the first log, Cushing was already across it by the time I got there, and he walked on.  I guess we were getting close to the second log.  The ocean smell was stronger, and even sounds of the ocean.  I would imagine that the lava tube could have continued the whole twenty miles, looping through the earth and running underneath everything until it got to the ocean.  Vung Tau had some high cliffs around it and this tube I guessed must come out at the ocean level.  From the smell and the cool breeze, it had to be above water.  I thought, it will be really cool to walk out on the beach in Vung Tau, but I never found out. 

     Because the quiet of our exploration ended with screams.  The guys in front of us turned and ran past us in total panic.  Screaming like some cartoon characters running from mice capping rounds behind themselves.  Damm; what a deafening noise that was, inside a cave.  Being combat soldiers that we were, I just couldn't believe that they would be running from nothing.  So Murph, Sam, and I did what we were supposed to do.  WE plastered ourselves up against the walls and prepared to give covering fire so no one would get shot.  Nothing happened just total silence and complete darkness.  After a while Sam pulled back to follow those guys to see if he could figure out what was going on, leaving Murph and I in almost total darkness.  In all the excitement many of the guys had dropped their flashlights. Murph, Sam, and I had thrown ours on the ground on purpose when we threw ourselves into the bones alongside the walls, because we didn't want the gooks to see the light and know where the hell to shoot.   

The two of us stayed pressed down on the cold damp stone, silent in the blackness for the longest time.  There is not a sound.  There is not a smell.  I decided to risk going for one of the flashlights dropped by the other guys which wasn't too far away.  

Besides, laying here with only these skeletons around me was not exactly my idea of a good time.  It was a really big risk to go out and get that light.  For all I knew it could have been a trap.  Cushing could have seen VC waiting for us.  I picked up the flashlight and looked down the tunnel at ground level, expecting another combat soldier to be on the ground or up against the wall.  I didn't see anything and Murphy moved closer to me.  He said, "Higher, Buono, higher."  I wasn't looking higher in the tunnel.  It was a big tunnel; you could probably drive an ordinary car through it, maybe a truck.  I lifted the flashlight up higher and there was a human skull floating in the fucking air.  Jesus Christ!  White bones, the jaw was moving, the eyes were red and it was polished clean white.  It was the scariest thing I ever saw in my life.  Floating in the air the jaw was going up and down as if it were trying to talk and here's these red eyes.  Man!...was that ever really, really weird!  

      I whispered back, "Should we run, too?"  Murphy said, if I run from this I'll never sleep again!" 

I admit I was looking at it but I didn't know if it was a gag, was it real, or what.  Jesus Christ!  It was certainly a real skull, but this cave had an abundance of them, so I said, "Yea, that's true.  I won't either.  So we'd better go see what that fucker is."

So we did a combat creep closer to it.  Real slow and easy.  One guy moving up at a time always covered by his buddy who was not moving.  Going from one bit of cover to the next.  Takes a long time to move up on something that was that far away.  We were both in a cold sweat.  It was like 50 degrees inside that cave, and the closer I got, the colder I got, still sweat was running off of me.  Close up now I could see tentacles sticking out of its mouth.  Black things moving in the air making the jaw move.   I could see red in the eye sockets.  That skull had one of the highest pucker factor ratings I ever saw in my life!  We got real close.  By now we picked up all the flashlights that were left laying on the ground.  We had plenty of light now.  We could see that there was a big heavy spider's web, and this skull was suspended in this spider web.  The head that we saw was a human head.  There was this big ground spider the size of my fist.  It had eaten its way inside of the head to eat the brain out of the human skull.  It had gorged itself to the point that it was too fat to get out.  Until it lost some weight it was stuck in there.  Sort of like a hermit crab stealing a shell, but there was this spider stuck in there.  The red part of its body just happened to be stuck by the eye.  The spider was red and black and its legs were sticking out the mouth and hole in the skull base.  As it moved around slowly in the web, the jaws would move with its legs.  It looked like it was in a bad way. I wonder if it could see at all.  The red eyes were actually the spider showing through the skull eye holes.

      We started cracking up, man!  Murphy and I laughed ourselves into hysterics.  I leaned against the wall, lacking breath, and slid down.  These bones slipped all around me.  This skull gets up in my face.  I yell and then I started laughing again.  I was so weak from laughter.  There was nothing to fear at all.  We thought we were looking at the devil a minute ago, now we just laughed...belly ached laughter.  Tears coming out of our eyes.  We had to sit down with all those bones.  We were flipping bones back at each other and laughing all the harder.  We had to sit there until we caught our breath.  It was way funny.  All that tension and terror from a minute ago was totally broke up with this spider.  To think that I would still not be able to sleep at night if I hadn't crawled up on that thing to see what it was.  We walked back out — we walked back slowly — every now and again we had to catch our breath and laugh some more.  When we got out to the entrance of the cave, we came out the door and we seemed to be in the back entrance of a religious ceremony. 

This place only had a front door and the big windows that you couldn't climb in and out of unless you were repelling up or down the sheer wall, or the entrance to the cave.  So we entered the temple; we had to go through the temple but we didn't want to disturb their religious ceremony.  Didn't know what it was at first.  The guys that were with us were kneeling on the ground and praying as fervently as the acolytes were.  Some of them were really serious.  Copski was on the ground and cowering in front of the idol and begging for mercy.  He was really scared.  We realized they were giving a burial ceremony and the priest was saying, partly in English, because they were burying Murphy and me!  He was saying that we had been eaten by one of the spirits of the cave, not by the tigers because we weren't part of the religion and we weren't good enough to be eaten by the tiger.  But because I was a really good guy, the spirits had eaten us.  We had gone directly to God.  We got as close to God as any nonbeliever, barbaric heathen could get.  I was at my own funeral.  Me, Tom Sawyer, and Huck Finn...Buono and about that!  In another language, in a very strange place, in the Temple of Fuck on top of Gia Ray Mountain.  I thought how good to die in the temple of fuck; how cool is that.

   We stood there for a long time until one of the priests noticed us.  As the priest noticed us he looked shocked.  The guys saw the fear on his face and looked around.  Soon my own guys and all these priests were staring at us.  The look on those people’s face’s!...they looked like they were confronting the other world, seeing the dead.  Copski screamed like a banshee: then the whole place suddenly broke into bedlam and everybody ran out on either side of that idol I described.  Once outside everyone scattered in every direction except for the grunts.  They kind of gathered around in a group and looked like they were about ready to confront the Devil or last judgment.  

   The high priest was the only one who wasn't frightened and he was the only one still in the temple with me and Murph; we were thinking like what are we going to do?  We have to go out the front door.  We walked over and he got this strange, inscrutable, oriental expression and said, "You've really shaken up my people.  You should leave now.  It's time for you to go.  The gods have given you your initiation." Then he gave me my first mantra to meditate with.  


Journal History



Add a Comment:
Petitemuse Featured By Owner Dec 4, 2008  Student Filmographer
Thanks for the fav!
FireBoar Featured By Owner Dec 5, 2008  Professional Traditional Artist
Teri-Minx Featured By Owner Dec 3, 2008
Thanks for the :+fav:'s and the :+devwatch:
FireBoar Featured By Owner Dec 4, 2008  Professional Traditional Artist
harwinder Featured By Owner Dec 3, 2008
thank you for the favs and the add.
FireBoar Featured By Owner Dec 3, 2008  Professional Traditional Artist
U R welcome
NiiN3Y Featured By Owner Dec 3, 2008
wuiii,so many favs, thanks so much :glomp: ^___^
FireBoar Featured By Owner Dec 3, 2008  Professional Traditional Artist
Welcome I like them
FireBoar Featured By Owner Dec 31, 2007  Professional Traditional Artist
Making Sculpture, Turn your dreams into reality. Commission me to create the art you dream of having. I do commission portraits in oil and sculpture. Playing in Waterfalls, Drive-in theaters, Friends, Bike Riding, Sexy ;-), Happy smiles, eyes sparkling with life/joy, children, people, Art, Ice Cream, Hot dogs, White Castle sliders, Scuba, Kayaking wilderness waters, Travel, Reading, making art, Photography, Meditation, Live Theater & Opera, painting, camping, wind surfing, Swimming, Walking in the forest or any new place.
Add a Comment: