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Garulf (1)
Painted shields were slung at their backs. - The Lord of the Rings, The Two Tower, Book III, Chapter 2

I chose to take my inspiration from saxon shields (great many examples at Gripping Beast including some which I think are specifically designed for Rohirrim...).
I think I ought to explain why the use of yellow on my two first riders. Those are Éomer's riders, that is to say men of his fief of Aldburg, the first capital-hall of Rohan (1) and the home of the Lord of Eastfold. Tolkien is very sparse on colors and clothes but the few description he make of the Rohirrim's use of colors and symbols relate to three colors : green, white, and red ; and two symbols : the horse and the sun. Both of those are the symbol of the house of Eorl but since most (if not all) of the main lords of the Rohirrim are related to Eorl (2) I guess they could be used by about any rider since they serve under those lords. As for the colors the first two are related to the House of the King (they are the colors on the king's banner and on the shield he offers Gimli) while the last is associated to Erkenbrand, lord of Westfold. I like to think that the green being the color of the land is used by the Rohirrim as a people and the white, being the color of the Mearas, the king's family's horses, is only worn by the King's house (and those who represent him : it is used by Elfhelm as a rallying color at the Fords of Isen). A lot of people associate colors to the cardinal directions like the Hopi. For the Hopi the green is the center, the North is the white, the red is the South, the yellow the East, and the black is the West. All this colors have different significations related to the Hopi's history and beliefs. I think the Rohirrim too would associate the white with the North as it is the color of their kings, a remembrance that Eorl's line came from the North, the Mearas (who also came from there) and obviously the snow from which they suffer less in the fertile land of Rohan. Red would be the color of the setting sun and so associated by the Rohirrim to the West and thus the most used color of the Westfold. Yellow could then be the color of the rising sun and the Eastfold while black obviously would be the color of the South, not so much because of Gondor, but because the South as always been associated with evil and danger to them, be it Dol Guldur in the South of Mirkwood when they lived up North or Mordor itself when they moved to Calenhardon. And so black would almost never be used.

So yellow it is for the people of the Eastfold. Yellow is also the color of Beowulf's shield in the tale so it is definitely a color the Rohirrim could have applied on their shields (the Rohirrim being largely inspired by Beowulf). I am well aware that some of the brightest colors I will use were not that easy to make in the VIIIth to XIth century but money doesn't seem to be a problem in Middle Earth since a people whose only riches are horses and corn can equip ten thousand riders with hauberks. I'll keep my colors pretty dull or neutral as you'll see though. I am also aware that the anglo-saxons may not have made as much differences as I do between colors ; for instance in old english orange was 'geoluhread' meaning 'yellow and orange' so it was probably not used a lot and most oranges were probably considered red or yellow depending of which was closer. But even though both yellow and red could be considered to fall under 'fealu' (dark, grey, yellow) they had proper names ('geolu' and 'read') even though their definition may vary from ours and Tolkien used them.

A last objection could be that in the Middle Ages yellow and green are the colors of the madmen, fools, and bufoons when worn together... which could be why the association is worn by Hobbits. Well I'll make sure to have more Hobbits use it than Rohirrim.

(1) - It often says "the first city" but I highly doubt Aldburg was a city as the Rohirrim don't have those... Edoras is never described as such to my knowledge, even if it's made of "many houses". I do think that Edoras is the closest thing the Rohirrim have to a city but is only a few hundred souls big (may be a bit more : Théoden gather more than a thousand men but it's a full levy of all the men in age to bear arms from Edoras and the houses nearby). Théoden remarks that his people is "dispersed" and I do think that the Rohirrim live in scattered houses like the scandinavians and the saxons of old. Aldburg would thus be only a few houses or even justa big meadhall or a small fort (as its name "old fortress" suggest).

(2) - This is true of Éomund, Freca, and presumably Dúnhere and his uncle Erkenbrand since the former resemble Helm Hammerhand... my friend TurnerMohan thinks he is the descendant of Helm's daughter which I find both fitting and great.


Des boucliers peints étaient attachés dans leurs dos. - Le Seigneur des Anneaux, Les Deux Tours, Livre III, Chapitre 2

J'ai choisi de m'inspirer de boucliers saxons (on peut trouver beaucoup d'exemples sur le site de Gripping Beast... y compris certains qui semblent faits pour les Rohirrim).
Je pense qu'il me faut m'expliquer sur le choix du jaune pour les manches ou le bouclier de mes premiers cavaliers. Ce sont des cavaliers d'Éomer, c'est à dire des hommes de son fief d'Aldburg, première "capitale" (1) du Rohan. Tolkien donne très peu de détails sur les couleurs et les vêtements (beaucoup plus que sur les plantes par exemple) mais ses quelques descriptions permettent de dégager que les Rohirrim utilisent principalement trois couleurs : le blanc, le vert, et le rouge ; et deux symboles récurrents : le cheval (blanc) et le soleil. Ces deux emblèmes sont ceux de la Maison d'Eorl mais puisque presque tous (voire tous) les seigneurs des Rohirrim sont descendants d'Eorl (2) je suppose que tous les cavaliers, étant à leur service, peuvent les utiliser. Quant aux couleurs les deux premières sont également associées à la Maison du Roi (ce sont les couleurs de la bannière du Roi et du bouclier qu'il offre à Gimli) tandis que la troisième est celle du bouclier d'Erkenbrand. J'aime penser que le vert étant la couleur du pays il est utilisé par tous les Rohirrim et que le blanc, étant la couleur des Mearas, les chevaux réservés de la famille du Roi, est seulement porté par le Roi et ses représentants (c'est la couleur utilisé aux Gués de l'Isen par Elfhelm "en signe de ralliement"... ralliement de l'Ouest et de l'Est ?). De nombreux peuples associent des couleurs aux directions cardinales. Comme les Hopis : pour eux le vert est la couleur du Centre, le blanc celle du Nord, le rouge celle du Sud, le noir celle de l'Ouest, et le jaune celle de l'Est. Je pense que les Rohirrim pourrait avoir un système symbolique utilisant les mêmes couleurs. Le blanc pour le Nord pourrait ainsi évoquer la provenance de la lignée d'Eorl et de leurs chevaux blancs et éventuellement la neige qu'ils ont fuis (pour mieux la retrouver lors du Long Hiver). Le rouge serait la couleur du soleil couchant et donc associé à l'ouest et aux hommes belliqueux du Westfold (le rouge est une couleur très souvent associée à la guerre). Le jaune pourrait alors être la couleur du soleil levant et de l'Eastfold tandis que le noir serait bien sûr la couleur du sud, non pas tant à cause du Gondor, mais parce que le Sud a presque toujours (à l'exception d'Angmar à l'Ouest au début de leur histoire) représenté une menace, que ce soit celle de Dol Guldur lorsqu'ils habitaient le Nord de la Vallée de l'Anduin, ou la menace du Mordor désormais. C'est pourquoi le noir ne serait pas utilisé ou très peu (sans que les chevaux noirs soient pour autant mal vu si on en croit la remarque d' Éomer qui semble sincèrement regretter que les chevaux noirs soient capturés par l'Ennemi pour son propre usage).

C'est donc le jaune pour l'Estfold. Le jaune étant aussi la couleur du bouclier de Beowulf (« C’est pourquoi – afin qu’Hygelac, mon seigneur lige, soit satisfait de moi par l’esprit –, je dédaigne porter une épée ou un large bouclier, un bouclier jaune, pour combattre. ») c'est une couleur que les Rohirrim ne dédaigneraient pas (étant largement inspirés de Beowulf). Je suis conscient que certaines des couleurs les plus vives que j'utiliserais ne sont pas des couleurs faciles à obtenir avec des pigments du VIIIe, IXe, Xe, ou XIe siècle, mais l'argent ne semble pas être un problème dans la Terre du Milieu puisqu'un royaume qui ne produit que des céréales et des chevaux peut financer une armée de dix mille cavaliers en haubert de maille. Je garderais cependant des couleurs assez ternes ou neutres. Je suis conscient aussi que les anglo-saxons ne faisaient peut-être pas de différence entre toutes ces couleurs ; par exemple le mot "orange" se disait en vieil anglais 'geoluhread' c'est à dire "jaune et rouge", le orange devait donc être peu utilisé pour lui même (en particulier à partir de l'ère chrétienne qui réprime le mélange des couleurs) et la plupart des oranges devaient donc être vus comme des jaunes ou des rouges. Mais même si le jaune comme le rouge pouvait être vues comme étant de la couleur 'fealu' (sombre, gris, ou jaune...) elles avaient leur propre nom ('geolu' et 'read') et Tolkien les utilise.

Une dernière objection pourrait être qu'au Moyen Âge le jaune et le vert sont les couleurs des fous et des bouffons quand elles sont associées... ce qui pourrait expliquer pourquoi chez Tolkien l'association n'existe (à notre connaissance) que chez les Hobbits. Je ferais attention à l'utiliser davantage pour ces derniers que pour les Cavaliers de la Marche.

(1) - Aldurg est souvent présentée comme la "première ville" du Rohan. Mais je doute sincèrement qu'Aldburg soit une ville. Edoras n'est jamais décrite comme en étant une à ma connaissance, on dit seulement qu'elle contient "de nombreuse maisons" (c'est d'ailleurs ce qu'elle signifie : "maisons" au pluriel). Je pense qu'Edoras est ce qui se rapproche le plus d'une cité en Rohan mais qu'elle n'en est pas encore là, n'étant grosse que de quelques centaines d'âmes (Théoden rassemble un peu plus d'un millier de cavaliers mais il s'agit d'une levée d'urgence qui concerne Edoras et toutes les maisonnées à proximité). Théoden fait remarquer que son peuple est "dispersé" et je pense que les Rohirrim vivent surtout en "habitat dispersé" sur le modèle de l'Europe du Nord au Haut Moyen Âge. Aldburg serait alors grosse de quelques maisons seulement, voire une simple halle ou un petit fort (comme le suggère son nom qui signifie "vieille forteresse").

(2) - C'est le cas d'Éomund, de Freca, et probablement de Dúnhere et de son oncle Erkenbrand puisque celui-ci ressemble à Helm Hammerhand... mon ami TurnerMohan pense qu'il descend de la fille de Helm que Freca voulait faire marier à son fils Wulf. Je pense que c'est une excellente idée.
Cyneferth (2)
I named his horse Arfaxed ('maned messenger') a name that Tolkien first gave to Shadowfax. Seemed fitting since I wanted a 'white' horse. Unlike Shadowfax this horse isn't really white equitation wise : it really is a gray horse which whitened (some gray horses go white as early as the age of four or five : it's not a sign of aging). You may also note that the spear is really light : the riders use ash spears, just like saxons (who even used 'ash' as synonyme of 'spear'), and they may have been changed often out of being broken in battle. Merry compares them to young trees at Dunharrow :

Piled spears bristling like thickets of new-planted trees. - Lord of the Rings, Book V, Chapter 3


J'ai appellé son cheval Arfaxed ('messager à crinière'), un nom que Tolkien avait donné à Shadowfax. Un choix guidé par mon envie de peindre un cheval 'blanc' pour commencer. Contrairement à la façon dont je compte faire Shadowfax (Gripoil) celui-ci n'est pas blanc à proprement parler : c'est un cheval dont la robe grise a blanchie (certains chevaux gris deviennent blanc dès l'âge de cinq ans : ça n'est pas vraiment un signe de vieillesse). Vous remarquerez aussi la couleur claire de la lance : elle est basée sur des photos de manches en frênes neufs, les Rohirrim utilisent le frêne, comme les Saxons (qui utilisaient même le mot 'frênes' comme synonyme poétique de lance) et j'imagine que les hampes en sont changées régulièrement du fait de leur utilisation au combat. Merry compare ces lances à de jeunes arbres :

Des faisceaux de lances, hérissées comme des bosquets d'arbres fraichement plantés - Le Seigneur des Anneaux, Livre V, chapitre 3
Peredhel - Cyneferth (1)
This is my first rider. Some kind of test. I named him Cyneferth ('noble soul') because I see him as a young rider (he is the less converted of the bunch) and Cyneferth is the alias of Eowyn in the first draft of the Lord of the Rings before Tolkien opted to Dernhelm ('Helm of secret' ... a far more appropriate name).


Mon premier cavalier. Une figurine-test. Je l'ai appelé Cyneferth ('noble âme') parce que je le voyais comme un jeune soldat (c'est le moins converti du groupe) et Cyneferth est le premier pseudonyme de Eowyn dans les brouillons du Seigneur des Anneaux, avant que Tolkien n'opte pour Dernhelm ('Heaume du secret' ... un nom bien plus approprié).
Riders of Rohan (6)
The first two riders to join the Éored ! Yay me ! I'm actually not very happy about the painting but hey... first minis in about ten years so it's still an achievement. The only thing I dig are the bases. One-hundred-and-eighteen to go and my Éored (120 riders) will be complete... If I keep painting that slow I'll be done by June 2023. Hopefully I'm not planning to paint a full Éored (about twenty riders will do) and I intend to be quicker in the month to come.


Les deux premiers cavaliers de l'Éored ! Vive moi ! Je ne suis pas super content du résultat mais bon... ce sont mes premières figurines en dix ans donc c'est déjà une réussite en soi. La seule chose que j'apprécie chez eux ce sont les socles qui donnent à peu près ce que j'espérais. Plus que Cent-dix-huit cavaliers et mon Éored (l'unité de base des armées Rohirrim : 120 cavaliers en arme) est complète... à ce rythme ce sera pour juin 2003. Heureusement je ne prévois pas de faire une Éored complète (plutôt autour de vingt cavaliers) et je prévois d'être plus rapide dans les mois à venir.


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Brunild Featured By Owner Dec 22, 2014   Traditional Artist
Thank you so much for the watch!! :)
ElrondPeredhel Featured By Owner Dec 29, 2014
You are welcome, I dicovered your art through Artigas, and I liked it. Thanks also for making me dicover The Black Book of Arda. :)
Brunild Featured By Owner Dec 29, 2014   Traditional Artist
I am delighted that you enjoyed!! Thanks again! :hug:

In my opinion The Black Book of Arda is an interesting book ;)
ElrondPeredhel Featured By Owner Dec 29, 2014
I haven't read it yet but the concept reminds me of another russian book named "The Last Ringbearer" (that... I haven't read either) which made Mordor a pre-industrial country raided by fascist-ecologist Elves and Men. :) There seems to be some love & hate relation between russians and Tolkien given to this two writers writing in his world but against his vision, also because of all the artists on Deviant who are russian (the brilliant Elena Kukanova to name one of the best), I also heard there have been a lot of different translation of the Lord of the Ring in Russia but with really different qualities, etc.
Not trying to draw a general scheme here, everyones experience with this masterwork is different, either he/she is Russian, Italian, French, or English, but the relationship between the LotR and Russia seems to be very interisting.

Anyway your art is really nice indeed, I feel the classic look of it is refreshing, but I want to see more. :)

Now a question : do you really have a domestic owl ?
(2 Replies)
Flippotycoon Featured By Owner Apr 28, 2014
Thanks for the fav :)
ElrondPeredhel Featured By Owner Apr 30, 2014
You are welcome. :)
Shockbolt Featured By Owner Dec 25, 2013  Professional Digital Artist
Thanks for the +watch :)
ElrondPeredhel Featured By Owner Dec 25, 2013
You are welcome ! :)
Zeonista Featured By Owner Oct 6, 2013
For Kurosawa period movies, my top faves are:

1. "The Seven Samurai" The first and last word on Bushido, and heroism in general, set in a time of war.
2. "Throne of Blood" Kurosawa adapts the Scottish Play in fine brooding style.
3. "Rashomon" There's more than one side to a story, which we learn at tortuous length...but people are still decent.
4. "Sanjuro" The worldly-wise ronin of "Yojimbo" finds himself drawn to help some young & naive samurai defeat a conspiracy inside their clan. Not recommended viewing for the young and idealistic. :) (Smile) 
5. "Kagemusha" A peasant with a remarkable face learns that a mean can transcend his origins.

For non-Kurosawa period movies, I recommend "Sword of Doom", "Hara-Kiri", "Kwaiden" (scary :o (Eek) ), and the Miyamoto Musashi trilogy.
ElrondPeredhel Featured By Owner Oct 7, 2013
Funny : I just found that Kurosawa is in the top of the list of the most important movies in Spyke Lee's eyes. With Rashomon, Ran and Yojimbo. ;)
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