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Redfang

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Description

A "Heirs and Savage Tide" episode located near Court of Stars and Yggdrasil, the Tree World.

Texte français ci dessous!

Music


Fira busied herself among her comrades, conjuring up all the prayers of protection she thought might be of use to them, particularly against the blasts of fire and cold and the magic of the linnorm. She didn't forget to reinforce the defenses around Liam and his brother, and also endowed herself with the power to detect illusions. She glanced sideways at the enchantress, unable to forget her lips so close to her own. Kyalani was not to be outdone on her side, and when her eyes met hers, Fira smiled faintly in response to the questioning look the enchantress gave her.

"Let's go," Liam murmured as soon as he, like all his companions, was clad in magical protection. Fira had also enveloped him and Anariel in a spell of luminous armor, assuring them that it was better to be as visible as the nose on your face than as dead as a dead rat.

"Besides," she had added, "a Knight of Heironeous doesn't hide!"

Liam saw no point in pointing out that neither he nor Anariel were knights in the service of the Archipaladin. It would inevitably end in a show of bad faith on her part.


What appeared to be the ground was in fact a huge moss-covered root. On closer inspection, Alysin realized that there was no ground to speak of, but rather a succession of roots that formed a dizzying landscape of hills and valleys. Above her, an immense rampart of wood stretched as far as the eye could see, and the sky was a vast, endless canopy of branches and leaves. In the distance, the horizon was lost in mist, and a cold, wet wind chilled her bones. Straight ahead, she could make out a cavern that opened up between a V formed by two gigantic roots, each nearly thirty meters high. The space between them was some fifteen metres wide, littered with stones and huge fallen leaves, and to the left were two tunnels, suitable for a gigantic creature.

"The dragon might be in one of these caverns or in the cave over there," said the tracker.

"It's possible," Liam said. "Which one should we start with? The cave at the back or the two on the side?"

"There it is!" cried Fira suddenly, pointing to the top of one of the gigantic roots. " It's invisible, that bastard, and it's seen us!"

"Shit!" exclaimed Liam. Impossible to see anything.

"Try to be more precise Fira," cried Kyalani. "Where exactly?"

"There! There it is! And what's more, the place is riddled with pits that it has hidden under leaves!"

Kyalani didn't waste a second and conjured up a dispelling spell, praying that it was powerful enough to negate the linnorm's magic. The spell worked beyond her expectations, and she stood for a moment in awe of the monstrous creature towering over them with all its might. She noted that the cave entrances on the left had only been illusions designed to deceive them, and that the fight would take place near the cave nestling between the two gigantic roots. Redfang was a colossal, wingless dragon, with no hind legs and two enormous heads atop its two long necks. Its eyes were ablaze with a reddish glow, and the scales covering its sinuous body were as shiny as new metal. The monster must have been well over twenty meters long and weighed several tons. Kyalani felt her body turn to ice as the linnorm's two jaws roared together.

Without wasting a moment, Alysin cast a new enchantment on her bow and Anariel invoked a charm designed to help her overcome the monster's resistance to magic.

"Let's not stick together!" yelled Liam, activating his boots of speed to move forward more quickly.

A green beam struck him head-on and he felt as if his body was disintegrating into a myriad of fragments, just a heartbeat before Fira had time to protect them all from draconic magic.

He screamed in pain, aware that he was seriously wounded, and chose to take cover, taking advantage of the respite offered by a formidable ray of lightning that Anariel had hurled at the creature, which in turn roared in pain.

Uthred went to his older brother's side, leaving the four girls to fend for themselves. For her part, Kyalani conjured a sphere of pitch-black energy near the monster, one of her most powerful spells.Hoping for a quick end, she cried out in frustration as the sphere disintegrated without harming the linnorm.She cursed herself for her ineptitude as she realized that on their side, Alysin's arrows were hitting the mark and Anariel had still managed to strike a blow.

"Take that in the face, you scum!"

Fira bellowed as she summoned a pillar of divine fire that engulfed part of the monster, scarring it with terrible burns.

Redfang roared again and teleported to the thick of the battle, close to the two brothers. Kyalani then had the idea of using her secret weapon. She prayed to the Seldarine that she would succeed this time. The spell overcame the monster's resistance, and immediately it seemed much slower and more indecisive, its reflexes greatly diminished by the clumsiness with which it was now afflicted. Liam took advantage of the situation to leap out of his shelter and managed to avoid being mauled by one of the dragon's jaws. His sword slashed the scales on its neck and his attack was followed by an orb of force launched by Anariel, which struck the second head with a thud. Uthred took advantage of the opportunity to pierce one of the beast's necks, which were now adorned with two new Alysin arrows embedded deep inside.

Both of Redfang's heads suddenly reared up, and the beast spat a blast of ice at Anariel. At the same moment, a torrent of flames enveloped the two brothers. Kyalani screamed in horror, but thanks to Fira's protection, neither the boys nor Anariel had been hurt. Liam glanced at his brother in disbelief and slashed at the linnorm again, then Uthred thrust his rapier into its body, screaming. Alysin didn't know whether it was fear or rage. She forced herself to remain calm and drove two more arrows into the beast's immense chest, which was now seriously wounded. She liked to think that, with a little more luck, they wouldn't die today.

When Uthred barely managed to avoid the monster's jaws, he thought he was going to die. It was only a matter of seconds. His rapier suddenly seemed far too heavy, and for a moment he was tempted to drop it and call it a day. Despite this, he stood to guard, next to Liam. The horrible snout that threatened to tear him apart was suddenly thrown back by the impact of an orb of force summoned by Anariel, and its fangs snapped into the air. The half elf was as at ease with a sword in her hand as she was with magic, and she stood a little way away from the two brothers, out of reach of the linnorm's pestilential jaws. Alysin moved closer to the fight, and especially to Anariel and Fira. Two more arrows hit the bull's-eye, just as they had done in training. The monster was impossible to miss for an archer of the young woman's talent, and the enchantment she had conjured on her bow turned every one of its arrows into a stinging wound.

Kyalani watched the fight for a few heartbeats. Liam was cutting relentlessly into the dragon's flesh, and long trails of black blood followed every movement of its two heads. She realized that the beast was very badly wounded and that she could put an end to this desperate fight, here and now. She summoned a bolt of lightning and aimed at the linnorm. She let out a cry of frustration as the magic slid over the monster without harming it in the slightest. She had only succeeded in frightening Uthred, who almost fell backwards. This respite was enough for the dragon to unleash all his fury and the terrifying power of his jaws on Liam. Kyalani screamed. Then, as if time had suddenly slowed down, she followed her companion's blade across the middle of the first head, taking away the lower jaw and part of the neck before slamming into the skull of the second head, shattering one eye and releasing the beast's grayish brain substance. The monster seemed to hesitate for the blink of an eye, then collapsed with a loud, incredulous wail.


Fira was the first to break the silence. She let out a whoop of joy and rushed to Liam to embrace him with the abandon of someone who had just been returned hope. She was soon joined by her friends and also by Uthred, and the foundations of Yggdrasil resounded with the exclamations and cries of pure jubilation of this insignificant band of mortals who had just brought down a legendary menace that no one had been able to defeat until then.

Anariel felt Alysin's hand slip into hers and the softness of her lips tenderly kiss her neck.

"We've accomplished a tremendous feat," whispered the tracker.

"I had a feeling we'd win," Anariel replied affectionately. "It was impossible for us to lose, I knew it in my heart.

"I felt the same way in the middle of the fight," murmured Alysin. "I believe that as long as we all remain together, nothing and no one can ever get the better of us."

"Alahi yusmae minq, hubiy," murmured Anariel in the language of the West. "May the gods heed you, my love."


On Kyalani's recommendation, Fira had begun the complex invocation that would consist in imprisoning Redfang's soul before it could escape its corpse. On the ground, she had made a small pile of precious stones and was about to pronounce the words that would seal the monster's fate and thus fulfill their part of the deal made with Ahazu. It was worth a veritable fortune.

"It's not up to you to pay for all of us," Kyalani pointed out. "I'm the one who made the deal. It's my fault."

"Let me do my part, Kya," replied the priestess without giving the enchantress a glance. "I too have things to atone for. It's just between Heironeous and me now."

Anariel wondered what these things were that Fira was talking about. She'd noticed that she'd been avoiding Kyalani since this morning. What had happened between the two friends?

Praying that the Invincible's magic was more powerful than the linnorm's, Fira uttered the incantation. If she failed, she'd have to do it all over again, and such a powerful enemy might not appear again soon. A long trail of black wisps escaped from the dragon's body, irresistibly absorbed by the gems, which crystallized into a single mass whose brilliance disappeared as suddenly as it had appeared. A single black diamond now lay before her. It was all over. She took hold of the stone.

"What's up, lizard? Not so clever now, are you? You hear me, asshole?" She turned to Liam: "He's not answering, he must be upset. Hi hi hi."

Then she handed the stone to Kyalani. "Don't lose it. It's our salvation locked inside," she told her.

"Thank you meldë," replied the elf, "What would become of us without you?"

Fira answered nothing, smiled faintly, then stood up.

"I'll look after you now, my little Liamiboy. You don't look very well."

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Fira s’activa auprès de ses camarades et conjura toutes les prières de protection qu’elle pensait pouvoir leur être utile, notamment contre les souffles de feu et de froid ainsi que contre la magie du linnorm. Elle n’oublia pas de renforcer les défenses autour de Liam et de son frère et se dota aussi du pouvoir de détecter les illusions. Elle jeta un regard de biais vers la magicienne, incapable d’oublier ses lèvres si proches des siennes. Kyalani n’était pas en reste de son côté et lorsque ses yeux croisèrent les siens, Fira sourit faiblement en réponse au regard interrogateur qui lui lança la magicienne.

« On y va, » murmura Liam dès qu’il fut bardé de protections magiques comme tous ses compagnons. Fira l’avait aussi enveloppé d’un sort d’armure lumineuse ainsi qu’Anariel, en leur assurant qu’il valait mieux être visible comme le nez au milieu de la figure que d’être aussi mort qu’un rat crevé.

« De plus, » avait-elle ajouté, « un chevalier d’Heironeous ne se cache pas ! »

Liam jugea inutile de lui faire remarquer que ni lui ni Anariel n’étaient chevaliers au service de l’Archipaladin. Cela se finirait immanquablement par une démonstration de mauvaise foi de sa part.


Ce qui semblait être le sol était en fait une énorme racine recouverte de mousse. En y regardant de plus près, Alysin s’aperçut qu’il n’y avait pas de sol à proprement parler, mais qu'il s'agissait d'une succession de racines qui constituaient un paysage vertigineux de collines et de vallées. Au-dessus d’elle, un immense rempart de bois s'élevait à perte de vue, et le ciel se résumait à une vaste et interminable canopée de branches et de feuilles. Au loin, l'horizon se perdait dans la brume, et un vent froid et humide lui glaçait les os. Droit devant elle, elle distingua une caverne qui s’ouvrait entre un V formé par deux racines gigantesques de près de trente mètres de haut chacune. L'espace qui les séparait était large d'une quinzaine de mètres et jonché de pierres, d'énormes feuilles mortes, et sur la gauche débouchaient deux tunnels, propres à laisser le passage à une créature gigantesque.

« Le dragon se trouve peut-être dans l’une de ces cavernes ou dans la grotte là-bas, » dit la pisteuse.

« C’est possible, » dit Liam. « On commence par laquelle ? La grotte du fond ou les deux sur le côté ? »

« Il est là ! » s’écria soudain Fira en montrant du doigt le sommet de l’une des gigantesques racines. « Il est invisible ce fumier et il nous a vu ! »

« Merde ! » s’écria Liam. Impossible de voir quoi que ce soit.

« Essaie d’être plus précise Fira, » s’écria Kyalani. « Où ça exactement ? »

« Là ! Il est là ! Et en plus, l’endroit est truffé de fosses qu’il a dissimulées sous des feuilles ! »

Kyalani ne perdit pas une seconde et conjura un sort de dissipation, en priant qu’elle soit assez puissante pour contrecarrer la magie du linnorm. Le sortilège fonctionna au-delà de ses espérances et elle demeura interdite un instant devant la monstrueuse créature qui les dominait de toute sa puissance. Elle nota que les entrées de cavernes sur la gauche n’avaient été que des illusions destinées à les tromper et que le combat se déroulerait près de la grotte nichée entre les deux gigantesques racines. Redfang était un gigantesque dragon sans ailes, dépourvu de pattes arrière et doté de deux énormes têtes au sommet de ses deux longs cous. Ses yeux étaient embrasés d’une lueur rougeâtre, et les écailles qui recouvraient son corps sinueux étaient aussi luisantes que du métal neuf. Le monstre devait mesurer bien plus de vingt mètres et peser plusieurs tonnes. Kyalani sentit son corps se changer en glace lorsque les deux gueules du linnorm rugirent de concert.

Sans perdre un instant, Alysin ensorcela son arc d’un nouvel enchantement et Anariel invoqua un charme destiné à lui permettre de passer plus aisément la résistance à la magie que possédait le monstre.

« Ne restons pas groupés ! » cria Liam qui activa ses bottes de rapidité pour s’avancer plus vite.

Un rayon vert le percuta de plein fouet et il eut l’impression que son corps se désagrégeait en une myriade de fragments, juste un battement de cœur avant que Fira ait eu le temps de les protéger tous contre la magie draconique. Il hurla sous l’effet de la souffrance, conscient qu’il était gravement blessé, et choisit de se mettre à couvert, profitant du répit offert par un formidable rayon de foudre qu’Anariel avait lancé sur la créature qui rugit de douleur à son tour.

Uthred se porta aux côtés de son frère ainé, laissant les quatre filles se débrouiller par elles-mêmes. De son côté, Kyalani conjura une sphère d’énergie noire comme la nuit près du monstre, l’un de ses sortilèges les plus puissants. Elle espérait en finir ainsi rapidement et cria de dépit lorsque la sphère se désagrégea sans faire aucun mal au linnorm. Elle se maudit pour son inaptitude en constatant que de leur côté, les traits d’Alysin faisaient mouche et qu’Anariel avait encore réussi à foudroyer la terrifiante créature.

« Prends ça dans la gueule, pourriture ! » brailla Fira lorsqu’elle invoqua un pilier de feu divin qui engouffra une partie du monstre, le marquant de terribles brûlures.

Redfang rugit à nouveau et se téléporta au centre du combat, proche des deux frères. Kyalani eut alors l’idée d’utiliser son arme secrète. Elle pria la Seldarine pour qu’elle réussisse cette fois-ci. Le sortilège passa la résistance du monstre et immédiatement celui-ci parut beaucoup plus lent et indécis, ses réflexes très amoindris par le charme de maladresse dont il était maintenant affligé. Liam en profita pour jaillir de son abri et parvint à éviter d’être déchiqueté par l’une des mâchoires du dragon. Son épée entailla les écailles de son cou et son attaque fut suivie par un orbe de force lancé par Anariel qui percuta la seconde tête avec un bruit sourd. Uthred tira partie de l’opportunité qui lui était offerte pour transpercer l’un des cous de la bête, qui s’ornaient à présent de deux nouvelles flèches d’Alysin qui y étaient fichées profondément.

Les deux têtes de Redfang se redressèrent soudain et la bête cracha un souffle de glace sur Anariel. Au même moment, un torrent de flammes enveloppa les deux frères. Kyalani cria d’épouvante, mais grâce aux protections de Fira, ni les garçons ni Anariel n’avaient été blessés. Liam lança un regard incrédule vers son frère et taillada à nouveau le linnorm puis Uthred lui planta sa rapière dans le corps en criant. Alysin ne sut si c’était de peur ou bien de rage. Elle se força à garder son calme et ficha deux nouvelles flèches dans l’immense poitrail de la bête qui était à présent sérieusement blessée. Elle se plut à penser qu’avec un peu plus de chance, ils ne mourraient pas aujourd’hui.

Lorsqu’Uthred parvint de justesse à éviter les mâchoires du monstre, il pensa qu’il allait mourir. Ce n’était qu’une question de secondes. Sa rapière lui parut soudain bien trop lourde et il fut tenté un instant de la laisser tomber pour que tout soit enfin terminé. Malgré cela, il se remit en garde, à côté de Liam. L’horrible museau qui menaçait de le déchiqueter fut brusquement projeté en arrière sous l’impact d’un orbe de force invoqué par Anariel et ses crocs claquèrent dans le vide. La demi-elfe était aussi à l’aise avec une épée à la main qu’à manier la magie, et elle se tenait un peu à l’écart des deux frères, hors de portée des mâchoires pestilentielles du linnorm. Alysin se rapprocha du combat et surtout d’Anariel et de Fira. Deux nouvelles flèches firent mouche, comme à l’entrainement. Le monstre était impossible à rater de la part d’une archère du talent de la jeune femme et l’enchantement qu’elle avait conjuré sur son arc transformait chacun de ses traits en une cuisante blessure.

Kyalani observa le combat pendant quelques battements de cœur. Liam taillait sans relâche dans la chair du dragon et de longues trainées de sang noir suivaient chaque mouvement de ses deux têtes. Elle se rendit compte que la bête était très gravement blessée et qu’elle pouvait mettre un terme à ce combat désespéré, ici et maintenant. Elle invoqua un éclair de foudre et visa le linnorm. Elle poussa un cri de frustration lorsque la magie glissa sur le monstre sans lui faire le moindre mal. Elle n’avait réussi qu’à effrayer Uthred qui manqua tomber à la renverse. Ce répit fut suffisant au dragon pour reporter sur Liam toute sa fureur et la terrifiante puissance de ses mâchoires. Kyalani hurla. Puis, comme si le temps s’était soudainement ralenti, elle suivit du regard la lame de son compagnon, tranchant au beau milieu de la première tête, emportant la mâchoire inférieure et une partie du cou avant d’aller se ficher dans le crâne de la seconde tête, faisant éclater un œil et libérant la substance grisâtre du cerveau de la bête. Le monstre sembla hésiter le temps d’un clignement de paupières, puis s’effondra avec fracas en poussant une plainte incrédule.


Fira fut la première à briser le silence qui s’était abattu. Elle poussa un hurlement de joie et se précipita vers Liam pour l’étreindre avec l’abandon de quelqu’un à qui l’espoir venait d’être rendu. Elle fut vite rejointe par ses amies et aussi par Uthred, et les fondations d’Yggdrasil résonnèrent alors des exclamations et des pleurs de pure jubilation de cette insignifiante bande de mortels qui venaient de terrasser une menace légendaire que personne n’avait pu vaincre jusque-là.

Anariel sentit la main d’Alysin se glisser dans la sienne et la douceur de ses lèvres embrasser tendrement son cou.

« Nous avons accompli un formidable exploit, » lui souffla la pisteuse.

« J’avais pressenti que nous l’emporterions, » lui répondit affectueusement Anariel. « Il nous était impossible de perdre, j’en avais la certitude au fond de moi. »

« J’ai ressenti la même chose au milieu du combat, » murmura Alysin. « Je crois que tant que nous demeurerons tous ensemble, rien ni personne ne pourra jamais avoir le dessus sur nous. »

« Alahi yusmae minq, hubiy, » murmura Anariel dans la langue de l’Ouest. « Que les dieux t’entendent, mon amour. »


Sur les recommandations de Kyalani, Fira avait entamé la complexe invocation qui allait consister à emprisonner l’âme de Redfang avant que celle-ci ait pu s’échapper de son corps. Sur le sol, elle avait fait un petit tas de pierres précieuses et s’apprêtait à prononcer les paroles qui scelleraient le destin du monstre et permettraient ainsi d’accomplir leur part du marché conclu avec Ahazu. Il y en avait pour une véritable fortune.

« Ce n’est pas à toi de payer pour nous tous, » lui fit remarquer Kyalani. « C’est moi qui ai conclu ce marché. C’est ma faute. »

« Laisse-moi accomplir ma part, Kya, » répondit la prêtresse sans prêter un seul regard à la magicienne. « Moi aussi j’ai choses à me faire pardonner. C’est juste entre Heironeous et moi à présent. »

Anariel se demanda quelles étaient donc ces choses dont parlaient Fira. Elle avait remarqué qu’elle évitait Kyalani depuis ce matin. Que s’était-il donc passé entre les deux amies ?

Tout en priant que la magie de l’Invincible soit plus puissante que celle du linnorm, Fira prononça l’incantation. Si elle échouait, tout serait à refaire et un ennemi aussi puissant ne se représenterait peut-être pas de sitôt. Une longue trainée de volutes noires s’échappa du corps du dragon, irrésistiblement absorbée par les gemmes qui se cristallisèrent en une seule masse dont l’éclat disparut aussi soudainement qu’il était apparu. Un unique diamant noir se trouvait à présent devant elle. C’est terminé. Elle se saisit de la pierre.

« Alors, espèce de lézard ? On fait moins le malin hein ? Tu m’entends connard ? » Elle s’adressa à Liam. « Y répond pas, y doit être vexé. Hi hi hi. »

Puis elle tendit la pierre à Kyalani. « Ne la perds pas. Il s’agit de notre salut qui est enfermé à l’intérieur, » lui dit-elle.

« Merci meldë, » répondit l’elfe. « Que deviendrions-nous sans toi ? »

Fira ne répondit rien, sourit faiblement, puis se releva.

« Je vais m’occuper de toi maintenant, mon petit Liamichou. T’as pas l’air dans ton assiette. »

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ZippyGuitar's avatar

Wonderfully epic and quite beautiful! I feel like I'm standing in a Witcher game. :D