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The Black Mill

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The Black Mill

 

The mill is the main set of the the popular German novel „Krabat“ by Otfried Preußler. There’s hardly anyone of my generation in Germany who didn’t read it. It’s a rather dark and gloomy story about a beggar boy who becomes an apprentice to the demonic miller. The ravens in the picture are the twelve apprentices of the miller who teaches them black magic. It's mainly considered a children's book, but I think it's more for those from their early teens onward. You may well read and like it as an adult, too.

I had the idea for this picture for some time and it came out quite the way I imagined it. I used some photo reference for the ravens, but the rest is entirely my doing.

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 Die Mühle im Koselbruch aus Otfried Preußlers wunderbarem “Krabat”. Ich denke mal, dem deutschen Publikum muss ich kaum erklären, worum es in dem Buch geht ;-)

Die Idee zu diesem Bild trug ich schon seit Längerem mit mir herum und ich bin mit dem Ergebnis auch sehr zufrieden.

Für die Raben habe ich Referenzbilder benutzt, aber sonst ist alles auf meinem Mist gewachsen.

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 Schmincke watercolours, white gouache and white acrylics on Hahnemühle mould made paper.

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Step by Step:

The Black Mill - Step by Step by Dulliros

Image details
Image size
6185x9481px 31.54 MB
Published:
© 2015 - 2021 Dulliros
Comments66
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Arcana4th's avatar
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:star::star::star::star::star: Technique
:star::star::star::star::star: Impact

A great piece, with amazing color choices and great composition.

The way it's painted, and the atmosphere it creates remember me of dark and scary children stories about witches and monsters in the woodlands. It is especially appealing to me since I'm a huge fan of Over the Garden Wall, which brings back that feeling of old european folklore too.

The watercolor was beautiful, the moon in special was very vivid, I feel like it's lighting could be used a little bit more, to give more constrast, still, it was very beautiful, and I fear changing it would make the scene too bright.

Beautiful piece indeed.
Dulliros's avatar
Thank you for your favourable critique. The book that inspired me to this painting is indeed based on German folklore in the Lausitz area (East Germany near the Polish border).

I didn't give too much thought to the lighting situation, so the moon is merely a decorative object hanging behind the trees ;-)
Solumay's avatar
:star::star::star::star::star-half: Overall
:star::star::star::star::star-half: Vision
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:star::star::star::star::star: Impact

I have never written a critique before, but I really liked your work, so please bare with me.

Vision
By your description of the story you said inspired you I would say you're portraying it fairly. The piece has a dark feel to it and all the blue with the lighter and darker shades contrasting give a good sense of the magical theme of the story.

Originality
I like your style, it's rough but it's not overloaded. The way you painted the stream, for example, or the forest. It's refreshing to see these kinds of textures and I like how you didn't over do it. Sometimes in an attempt to get more detail done we end up making it look to rough and the point of watercolour is, in a way, transparency.

Technique
I'm a bit indecisive in this area. Even though I like your style, I think there are some things that could've used a bit more detail. The raven flying in front of the moon looks a little messy compared to the rest of the silhouettes. Also the raven that is closer to the viewer could've used a bit more detail in the feathering. The log where the front raven is sitting looks a bit out of place to me, but having used close to no reference images the layout of the whole piece is still quite impressive. I love how the water falling from the mill looks, and the sky and the moon are just perfect. Great choice of colours too.

Impact
It's a very eye catching piece of work. The atmosphere is dark, yet magical and calm. Almost mysterious. It's very fitting for the kind of story behind it and it has a fairytale-ish feel to it. It also surprised me that you chose to use lighter colours for the night sky, I think this is what gives a sense of calm to the piece.


Overall, great work, loved it.
I hope you find this useful.
Dulliros's avatar
Thank you for you critique, to which I agree 100 percent. Even as far as the quirky raven is concerned ;-) I had the idea of re-editing it with Photoshop, but then I thought it wasn't THAT bad and any kind of editing would have been worse.

I chose a lighter colour for the sky to create the feeling of a dark forest silhouette. Where I live, we sometimes have that at night ..
Solumay's avatar
Editing it in Photoshop would've probably made it worse, it definitely doesn't look that bad. The sky is completely beautiful, great choice.

You're welcome, I'm glad it helped (:
Dikar16's avatar
Sehr gut! Schöne Zeichnung für ein gutes Märchen.

Ein Lied zu diesem Thema :) youtu.be/qd7pmQ5uy1w
Dulliros's avatar
Vielen Dank für das Kompliment :bow:
GDeyke's avatar
Das Bild ist sehr schön überhaupt (hübsche Nachtpalette und die Stimmung trifft wirklich zu), aber das Schönste ist das plätschernde Wasser am Mühlrad. Sieht wirklich toll aus.
Dulliros's avatar
Vielen Dank für das Lob und den :+fav:
Die weißen Wasserspritzer kamen erst ganz am Ende dazu und haben wirklich viel Spaß gemacht. Ich finde sie auch das Beste am diesem Bild.
theIceOrchid's avatar
Krabat ist so ein schönes Thema. Die Geschichte bietet sehr viel Stoff, den man zeichnen kann. Ich mag dieses Bild sehr. Die Atmosphäre spiegelt sehr gut die Stimmung des Buches wider und auch der einzelne Rabe, der sich von der Gruppe abspaltet ist nicht nur eine sehr gute kompositorische Lösung, sondern zeigt auch die abseitsstehende Stellung Krabats zur Mühle. Die Raben sehen großartig aus. Die verschiedenen Positionen und Stellungen bringe eine schöne Lebendigkeit in das Bild. Sehr guter Kontrast zu der "tot" wirkenden Mühle. In meinen Augen eine sehr gelungene Illustration.
Dulliros's avatar
Vielen Dank für die schönen Worte.
Das Thema spukte schon seit Jahren in meinem Kopf herum und daher hat sich die Komposition am Ende fast wie von selbst ergeben. Wenn ich's ganz genau nehme geht das Bild auf eine Zeichnung zurück, die ich mit 13 für unsere Schultheatergruppe gemacht habe, damals aber in schwarz-weiß und ohne jegliche Perspektive ;-)
theIceOrchid's avatar
Ich versuche schon seit Jahren ein Künstlerbuch zu Krabat zu machen, aber irgendwie kommt immer was anderes dazwischen :D
Es ist meiner Meinung nach nie verkehrt immer wieder auf alte Dinge zurück zu kommen. Man kann dadurch gut sehen, wie sich der Zeichenstil entwickelt hat. Außerdem werden manche Themen einfach nie langweilig^^ Achja, die Frage der Perspektive... ich bezweifle, dass es viele 13 Jährige gibt, die großartig mit Perspektive zeichnen. Ich habe es in dem Alter auf jeden Fall nicht getan :D 
Dulliros's avatar
Ich kann Dir da nur zustimmen.
www.facebook.com/photo.php?fbi…
Mit Perspektive hatte ich damals definitiv nichts am Hut. Den richtigen Umgang damit habe ich mir erst viele Jahre später angeeignet ;-)
theIceOrchid's avatar
Ich bin nicht bei facebook angemeldet. Deshalb funktioniert der Link bei mir leider nicht. :(
Man lernt in Fragen der Perspektive auch nie aus. Da gibt es immer was neues zum ausprobieren^^
YenBlueberry's avatar
Ich habs noch gar nicht gesagt aber ich finde dieses Bild einfach Klasse! Ganz tolle Farben die die Stimmung wunderbar rüberbringen. besonders gefällt mir das plätschernde Wasser und der Mond.
Dulliros's avatar
Danke. Das Wasserplätschern hat auch am meisten Spaß gemacht ;-)
Modelbob7's avatar
This is so eerie and magical. It's beautiful.
Dulliros's avatar
Thank you very much.
Zambiino's avatar
This looks really amazing and I love the atmosphere, it feels really eerie!
Dulliros's avatar
Thank you very much!
Blackwolfoffireworks's avatar
I love the composition! Well done placing the raven in the foreground to add some perspective and depth. The sunken roof really makes the mystery come alive!
Dulliros's avatar
Thank you very much.
I wanted the building to be more like a shaggy cabin to make it more creepy. It seems to work ;-)
MermaidWars's avatar
Ich liebe die Atmosphäre des Bildes. Echt stark!
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